UK

UK Flag

มีชื่อเรียกอย่างเป็นทางการว่า United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland ประกอบด้วย Great Britain และแคว้นไอร์แลนด์เหนือ (Northern Ireland) มีชื่อย่อว่า UK มีความหมายว่า เกาะใหญ่ (Great Britain) ตั้งอยู่ทางด้านตะวันตกเฉียงเหนือของทวีปยุโรป ซึ่งรวมอาณาเขต 3 ประเทศ ประกอบด้วยประเทศอังกฤษ (England)  สกอตแลนด์ (Scotland) เวลส์ (Wales) และเป็นหนึ่งในประเทศสมาชิกของสหภาพยุโรปหรือ EU ล้อมรอบด้วยมหาสมุทรแอตแลนติก มีช่องแคบอังกฤษ ทะเลเหนือ ทะเลเคลติก (Celtic Sea) และทะเลไอร์แลนด์เชื่อมต่อกัน นอกจากนี้สหราชอาณาจักรยังเชื่อมต่อกับประเทศฝรั่งเศสทางตอนใต้ของช่องแคบอังกฤษ

UK Map

ภูมิประเทศและเมืองหลวง
สหราชอาณาจักรมีพรมแดนทางทิศใต้จรดช่องแคบอังกฤษ ซึ่งคั่นระหว่างสหราชอาณาจักรกับทวีปยุโรป ทางทิศเหนือจรดกับทะเลเหนือ ทางทิศตะวันตกกับทะเลไอร์แลนด์และมหาสมุทรแอตแลนติก สหราชอาณาจักรมีพรมแดนทางบกกับรัฐอื่นเพียงแห่งเดียว คือระหว่างไอร์แลนด์เหนือและสาธารณรัฐไอร์แลนด์
ประเทศ
เมืองหลวง
ภูมิประเทศ
England
London
ส่วนมากจะเป็นแผ่นดินนูนที่ต่ำ มีภูเขาทางตอนเหนือ และตะวันตกเป็นเส้นแนวแบ่งเขตแคว้น มีเขตเมืองที่ใหญ่ที่สุดคือเขตปริมณฑลลอนดอน ไม่มีภูเขาที่สูงเกินกว่า 1,000 เมตรในแคว้นอังกฤษ
Scotland
Edinburgh
มีภูมิประเทศหลากหลาย มีที่ต่ำทางตอนใต้ และที่สูงทางตอนเหนือ ตะวันออกและตะวันตกมีภูเขาเบนเนวิส (Ben Nevis) สูง 1,344 เมตร เป็นภูเขาที่สูงที่สุดในหมู่เกาะอังกฤษ มีทะเลสาบ ช่องแคบที่ยาวและลึกเป็นจำนวนมาก และมีเกาะถึงกว่า 800 เกาะ เมืองที่ใหญ่ที่สุดคือ เมือง กลาสโกว์ (Glasgow)
Wales
Cardiff
ส่วนมากจะเป็นภูเขา มีภูเขาสโนว์ดอน (Snowdon) สูง 1,085 เมตร เป็นภูเขาที่สูงที่สุดในแคว้น
Northern Ireland
Belfast
ตั้งอยู่บนเกาะไอร์แลนด์ และส่วนมากจะเป็นเทือกเขา
ระบบการปกครอง

ระบบการปกครองของสหราชอาณาจักรปกครองในระบบประชาธิปไตยแบบรัฐสภา โดยมีพระมหากษัตริย์เป็นประมุข ในปัจจุบันพระบรมราชินีนาถอลิซาเบธที่ 2 (Queen Elizabeth II) ทรงดำรงตำแหน่งเป็นประมุขของประเทศ ตั้งแต่วันที่ 6 กุมภาพันธ์ 1952 สหราชอาณาจักรใช้ระบบ Common Law ไม่มีรัฐธรรมนูญที่เขียนขึ้นเป็นลายลักษณ์อักษร โดยมี House of Lords คือ ศาลสูงสุด และ Supreme Court of England, Wales และ Northern Ireland

รัฐสภาของสหราชอาณาจักรตั้งอยู่ที่เมือง Westminster, London แบ่งเป็น 2 สภา คือ
  • สภาขุนนาง (House of Lords) - สมาชิกสภาขุนนางมักจะมาจากการแต่งตั้งมากกว่าการเลือกตั้ง เป็นขุนนางสืบทอดตระกูล ซึ่งเป็นผู้ที่มีความรู้ความสามารถหรือผู้ที่ประกอบคุณงามความดีให้กับประเทศ แต่ปัจจุบันได้ยกเลิกระบบดังกล่าวนี้แล้ว สภาขุนนางนี้ทำหน้าที่สำคัญในการกลั่นกรองกฎหมายซึ่งร่างขึ้นโดยสภาล่าง รวมทั้งตรวจสอบระบบการเมืองและการปกครองของสหราชอาณาจักร
  • สภาล่าง (House of Commons) - สมาชิกของสภาล่างนั้นมาจากการเลือกตั้ง โดยส่วนใหญ่จะมาจากพรรคการเมืองหลัก ๆ คือ Labour Party, Conservative Party และ Liberal Democratic Party และอยู่ในตำแหน่งคราวละ 5 ปี โดยอำนาจในการแต่งตั้งรัฐบาลนั้นเป็นของสภาล่าง
ฤดูกาล

สภาพภูมิอากาศของสหราชอาณาจักรมีความเปลี่ยนแปลงค่อนข้างสูง โดยทั่วไปอากาศค่อนข้างหนาวมีความชื้นสูง เนื่องจากสภาพภูมิประเทศเป็นเกาะ มีกระแสน้ำอุ่นและน้ำเย็นไหลผ่าน ทำให้เกิดหมอกหนาแน่นปกคลุมในบางครั้ง อากาศทางตอนเหนือจะหนาวกว่าทางตอนใต้ และจะมีฝนตกทางภาคตะวันตกมากกว่าทางภาคตะวันออก อุณหภูมิโดยเฉลี่ยต่ำสุดในช่วงฤดูหนาว ประมาณ 2 – 4 องศาเซลเซียส และอุณหภูมิสูงสุดในฤดูร้อน (เดือนกรกฎาคม) ประมาณ 18 – 22 องศาเซลเซียส

ฤดูร้อน
มิ.ย. – ส.ค.
อากาศอบอุ่นและมีแสงแดดจัด
ฤดูใบไม้ร่วง
ก.ย. – พ.ย.
อุณหภูมิลดต่ำลง ใบไม้เริ่มเปลี่ยนสีสวยงามและร่วงหล่น
ฤดูหนาว
ธ.ค. – ก.พ.
อุณหภูมิลดต่ำมากในช่วงนี้ อากาศหนาวมากที่สุด หิมะตกโดยทั่วไป ช่วงกลางคืนยาวกว่ากลางวันและดวงอาทิตย์ตกเร็วกว่าปกติ
ฤดูใบไม้ผลิ
มี.ค. – พ.ค.
อากาศมีความเปลี่ยนแปลงสูงมาก บางวันอากาศอบอุ่น มีแสงแดดจัดในช่วงเช้า และอาจเปลี่ยนแปลงเป็นหนาวเย็นอย่างรวดเร็วหรือ อาจมีฝนตกในช่วงบ่าย
เวลา

เวลาในสหราชอาณาจักรเป็นเวลามาตรฐานโลก หรือมาตรฐานกรีนิช (Greenwich Mean Time = GMT) จะช้ากว่าประเทศไทย 7 ชั่วโมง ในช่วงฤดูร้อน ช่วงเวลากลางคืนจะสั้นกว่าเวลากลางวัน จึงมีการปรับเวลาให้เร็วขึ้น (Daylight Saving Time) 1 ชั่วโมง โดยเริ่มตั้งแต่วันอาทิตย์สุดท้ายของเดือนมีนาคมถึงวันอาทิตย์สุดท้ายของเดือนตุลาคม

ศาสนา

สหราชอาณาจักรนับถือศาสนาคริสต์อย่างแพร่หลาย โดยพระประมุขจะต้องนับถือศาสนาคริสต์และสถาปนาโดยอาร์ชบิชอปแห่งแคนเทอร์เบอรี (The Archbishop of Canterbury) ในเวสต์มินสเตอร์แอบบีย์ (Westminster Abbey) ร้อยละ 72 ของประชากรในสหราชอาณาจักรนับถือศาสนาคริสต์

คริสตจักรของอังกฤษแยกตัวออกจากคริสตจักรโรมันคาทอลิกในปี พ.ศ. 2077 ปัจจุบันคริสตจักรแห่งอังกฤษเป็นคริสตจักรประจำชาติของอังกฤษ และเป็นคริสตจักรแม่ของคริสตจักรทั้งหลายที่สังกัดแองกลิคันคอมมิวเนียน (Anglican Communion) ทั่วโลก ส่วนคริสตจักรแห่งสกอตแลนด์ได้แยกตัวออกจากคริสตจักรโรมันคาทอลิกในปี พ.ศ. 2103 โดยปัจจุบันเป็นคริสตจักรในนิกายเพรสไบทีเรียน (Presbyterian) และกลุ่มคริสต์ศาสนาอื่น ๆ ในสหราชอาณาจักร ได้แก่ กลุ่มนิกายเมทอดิสต์ (Methodist) และกลุ่มแบปติสต์

โดยรวมประชากรในสหราชอาณาจักรนับถือ ศาสนาคริสต์ (Anglican, Roman Catholic, Presbyterian, Methodist) 71.6%, ศาสนาอิสลาม 2.8%, ศาสนาฮินดู 1.0%, ศาสนาซิกข์ 0.6%, ศาสนายูดาห์ (ยิว) 0.5%, ศาสนาพุทธ 0.3%, ศาสนาอื่น ๆ 22.3%

วัฒนธรรม

เนื่องจากสหราชอาณาจักร เป็นศูนย์รวมของประชากรจากหลายเชื้อชาติอาศัยอยู่ปะปนกัน กระจายอยู่ตามเมืองใหญ่ ๆ ประกอบด้วยผู้อพยพลี้ภัย และนักท่องเที่ยวจากประเทศต่าง ๆ จึงมีความหลากหลายในหลายด้าน ตั้งแต่ เชื้อชาติ ภาษา รวมไปถึงวัฒนธรรม จึงไม่น่าแปลกใจที่สหราชอาณาจักรจะให้การต้อนรับนักเรียนต่างชาติได้อย่างอบอุ่นและเป็นมิตร

ภาษา

ภาษาทางราชการและภาษาสากลที่ใช้อย่างแพร่หลายมากที่สุดในสหราชอาณาจักรคือ ภาษาอังกฤษ สำหรับภาษาอื่น ๆ ได้แก่ ภาษาเวลช์ (Welsh) ของ Wales และภาษาสกอตติชแกลิก (Scottish Gaelic) ของ Scotland ก็มีใช้สื่อสารกันในบางแห่ง

สกุลเงิน

สหราชอาณาจักรใช้สกุลเงิน ปอนด์สเตอร์ริง (Pound Sterling - £) เป็นหน่วยเงินประจำประเทศ และเป็นประเทศที่มีอัตราแลกเปลี่ยนสูงที่สุดในโลก £1 = 100 เพนนี (pence – p)

UK Coins

UK Banknotes

น้ำประปา

น้ำประปาในสหราชอาณาจักรมีความสะอาดดื่มได้อย่างปลอดภัย ก๊อกน้ำโดยทั่วไปจะแยกเป็น 2 ก๊อกสำหรับน้ำธรรมดา (ก๊อกสีน้ำเงิน) และน้ำร้อน (ก๊อกสีแดง) อย่างไรก็ตามผู้คนส่วนใหญ่ยังนิยมใช้เครื่องกรองน้ำสำหรับกรองน้ำประปาดื่ม

กระแสไฟฟ้า

ระบบไฟฟ้าของสหราชอาณาจักรเป็นระบบ 230 – 240 V, 50 Hz ใช้ปลั๊กเสียบแบบ 3 ขา

TYPE G

TYPE G

โทรศัพท์

รหัสประเทศ (Country Code) สหราชอาณาจักรคือ 44 สำหรับรหัสพื้นที่ (Area Code) มี 2, 3, 4 หรือ 5 หลัก (ไม่นับ 0 ซึ่งเป็นหลักที่อยู่ก่อนหน้า) พื้นที่ที่มีรหัสพื้นที่สั้นกว่ามักจะเป็นเมืองใหญ่ เช่น London ซึ่งจะสามารถจัดสรรหมายเลขโทรศัพท์เพิ่มเติมได้หากมีความต้องการหมายเลขเพิ่ม

หมายเลขโทรศัพท์มีตั้งแต่ 4 – 8 หลัก สำหรับหมายเลขโทรศัพท์หากนับรวมกับรหัสพื้นที่ จะมีทั้งหมด 10 หลัก (ในบางพื้นที่มี 9 หลัก ซึ่งมีไม่มาก)

Location
Number
London
+44 20 xxxx xxxx
Cardiff
+44 29 xxxx xxxx
Leeds
+44 113 xxx xxxx
Leicester
+44 116 xxx xxxx
Edinburgh
+44 131 xxx xxxx
Liverpool
+44 151 xxx xxxx
Dundee
+44 1382  xxxxxx
Evesham
+44 1386  xxxxxx
Oxford
+44 1865  xxxxxx
Swansea
+44 1792  xxxxxx
Bolton
+44 1204   xxxxx
Sedbergh
+44 15396  xxxxx
Brampton
+44 16977   xxxx